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Nosso corpo tem Parkinson, nossa alma não!

quinta-feira, 30 de junho de 2011

MEDICINA CHINESA TENTA CURAR O MAL DE PARKINSON


Por mais de dois mil anos os médicos chineses têm tratado "tremores" - agora conhecida como doença de Parkinson -, com gou teng, uma erva cujo os ramos assemelham-se a ganchos.

No início deste ano, 115 pessoas com Parkinson foram medicados com uma combinação de ervas medicinais da tradicional medicina chinesa, incluindo gou teng, ou um placebo durante 13 semanas. No final do estudo, voluntários que tinham tomado as ervas dormiram melhor e tiveram uma melhora geral acentuada em relação aqueles que tomaram o placebo.

Gou Teng parece estabilizar os sintomas, diz Li Min, um médico tradicional chinês em Hong Kong da Baptist University. Agora, Li e seus colegas descobriram como ele poderia funcionar.

Sintomas de Parkinson, como tremores musculares, lentidão de movimentos e rigidez, são causadas pela destruição progressiva das células cerebrais que produzem a dopamina. Trabalho anterior sugeriu que a abundância de uma proteína chamada alfa-sinucleína pode ser o culpado. Os tratamentos atuais visam aumentar os níveis de dopamina, que alivia os sintomas apenas parcialmente e não afeta os aglomerados de proteínas.

Pensa-se que pedaços de alfa-sinucleína acumula-se porque as células do cérebro não pode removê-los através de autofagia - uma espécie de morte celular programada.Camundongos sem os genes necessários para a autofagia rapidamente desenvolvem Parkinson - como sintomas.

De acordo com Li, a autofagia é o único processo conhecido para se livrar de proteínas anormais dentro das células. "Reforçar este caminho pode ser chave para o tratamento de Parkinson", diz ela.
Equipe de Li selecionou o gou teng e estudou seus compostos ativos, e testados estes compostos aumentaram a taxa de autofagia e removeram alfa-sinucleína.

Mais testes descobriram que isorhy presente na erva ativa a autofagia através de uma via diferente e não afeta o sistema imunológico da mesma maneira que alguns medicamentos atuais. Li, que recentemente apresentou seus resultados no Simpósio Keystone de Biologia Molecular e Celular, em Whistler, British Columbia, no Canadá, vai começar os testes em roedores com Isorhy ainda este ano.